Quantance augmente & dollar; 11M pour créer des puces d'alimentation efficaces pour les téléphones mobiles & semi;

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Quantance augmente & dollar; 11M pour créer des puces d'alimentation efficaces pour les téléphones mobiles & semi;

Quantance a levé 11 millions de dollars pour créer des puces d'alimentation plus rapides et plus efficaces pour les téléphones mobiles 4G.

Les puces, qui ont pris plus de six ans à se développer, pourraient jouer un rôle important en rendant les smartphones plus puissants et ont une vie de batterie plus longue.

«La plupart de ces nouveaux téléphones fonctionnent à des vitesses très élevées et ils ont donc besoin d'une alimentation qui fonctionne à haute vitesse aussi», a déclaré Vikas Vinayak, directeur général de Quantance, dans une interview. «Mais les batteries et les alimentations sont trop lentes. Ils n'ont pas tenu compte de l'appétit vorace du consommateur pour accéder au contenu et aux applications mobiles quand et où ils le veulent.

La plupart des alimentations ne sont pas assez bonnes pour faire face aux besoins en évolution rapide d'un smartphone, qui pourrait utiliser un peu de puissance une seconde et utiliser beaucoup le prochain parce que l'utilisateur répond à un appel téléphonique ou initie une application. L'avantage de la puce de la meilleure puce Quantance (photo de droite), qui coûtera 50 cents à 1 $, est qu'elle permet des vitesses plus rapides de données en amont, des performances améliorées et une meilleure réception réseau pour les smartphones, les tablettes et les cartes de données.

Le travail de l'alimentation électrique est de prendre efficacement la puissance d'une batterie ou d'un bus et le livrer à divers circuits à l'intérieur d'un appareil électronique tel qu'un smartphone ou une tablette. Il doit fournir la puissance dans la bonne quantité et le faire à une vitesse élevée. Le problème est que certaines alimentations existantes peuvent générer une tension efficace et d'autres le font rapidement. Mais aucun ne peut être simultanément rapide et efficace.

La plupart des alimentations fournissent plus de puissance que nécessaire, car si elles livrent moins que nécessaire, une application échouera et vous obtiendrez l'équivalent mobile de Windows «écran bleu de la mort», Vinayak dit. Avec une telle exagération, le concepteur peut être certain qu'un appel ne sera jamais tombé à cause de la puissance inadéquate se déplaçant à la radio. Mais la livraison de trop de puissance est inefficace, et cela signifie que l'appareil sera à court de puissance trop tôt.

«Nous fournissons la quantité exacte de puissance nécessaire à l'endroit exact, parce que notre alimentation est beaucoup plus rapide», a déclaré Vinayak.

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Vinayak, ingénieur concepteur de radiofréquences et d'analogues, a révisé une formule clé utilisée par les ingénieurs radiofréquences pour calculer l'efficacité.

En attendant d'obtenir sa carte verte, Vinayak est passé à prendre une classe en ligne de l'Université de Stanford sur la théorie de la communication mathématique, via le Stanford Instructional Television Network. (Il est maintenant connu comme le Centre de Stanford pour le développement professionnel). Comme il l'a fait, il a réalisé que la formule que la plupart des ingénieurs RF utilisent pour calculer l'efficacité était incorrecte. Il a élaboré la bonne formule, mais il a été choqué de constater que la formule correcte et la formule incorrecte de l'industrie donnaient le même nombre pour l'efficacité - une raison pour laquelle elle n'a jamais été détectée.

Vinayak a alors essayé de concilier mathématiquement les différentes équations et a réussi à en développer une nouvelle. Il s'est avéré que l'équation ne pouvait être vraie que si certaines propriétés étaient vraies; Et les simulations mathématiques subséquentes les ont prouvées.

"Avec cela, je savais comment concevoir la plus rapide du monde alimentation réponse qui était également très efficace", a déclaré Vinayak. «J'ai aimé les circuits analogiques, et j'ai trouvé que je devais faire quelque chose de totalement opposé à ce qui était enseigné.

Vinayak a formellement fondé la société, basée à San Mateo, en Californie, en 2006. Pour construire ses puces, la société a dû acquérir une expertise dans la conception analogique, le traitement du signal numérique et la conception de la fréquence radio. Tout cela a abouti à un petit paquet de 1,5 millimètre carré.

Vinayak a breveté une technologie qui combine le calcul analogique efficace avec la technologie de commutation numérique pour répondre aux changements dans les besoins de puissance environ 100 fois plus vite que les autres alimentations sur le marché. Les alimentations conventionnelles pour les smartphones 4G répondent à 4 mégahertz. Mais la technologie de Quantance fonctionne à l'équivalent de 400 mégahertz, sans réduire considérablement l'efficacité. Cela permet d'améliorer les vitesses des données de liaison montante jusqu'à trois fois, sur la base d'essais sur le terrain, a déclaré Vinayak.

Vinayak a reconnu qu'il était "assez dur" de convaincre les investisseurs de financer une société de puces, puisque presque aucune entreprise de puces ne recueillent de l'argent ces jours-ci. Mais sa société a sauté par une série d'obstacles pour gagner sa crédibilité. Tout d'abord, l'entreprise a dû créer des prototypes et ensuite produire des jetons de travail. Les clients potentiels ont ensuite offert leurs commentaires sur les nouvelles fonctionnalités qu'ils voulaient.

"La partie technique a été très difficile, puis nous avons dû convaincre les entreprises de prendre un risque sur nous", a déclaré Vinayak. "Nous avons de la chance d'avoir des investisseurs qui ont compris ce que nous voulions faire."

Quantance a alors dû revenir en arrière et redessiner sa puce et produire plus d'échantillons de travail. Tout le processus a duré plus de six ans. D'ici 2012, Vinayak prévoit que les smartphones dotés de puces Quantance débuteront sur le marché.

La plupart des entreprises de semiconducteurs ont essayé de créer la même technologie, mais la plupart ont abandonné. Quantance parle avec beaucoup d'entre eux d'être des clients potentiels. Une poignée de startups connexes a également échoué, ce qui explique pourquoi il était si difficile de recueillir de l'argent, Vinayak dit.

Parmi les investisseurs figurent TD Fund, Granite Ventures, InterWest Partners et DoCoMo Capital. Eric Zimits, directeur général chez Granite Ventures, a déclaré que Quantance est un leader sur un marché qui pourrait consommer 10 milliards de dispositifs au cours des huit prochaines années. Il s'attend à ce que la technologie de Quantance apparaisse dans de nombreux appareils 4G.

Le financement aidera l'entreprise à lancer la production de puces ainsi que la conception de nouvelles puces. Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., le plus grand fabricant de puce contrat, fera la puce pour Quantance.

Quantance compte 18 employés et elle espère augmenter cette proportion de 50% cette année. Un fabricant anonyme est en train de concevoir la solution de Quantance en une alimentation électrique pour un appareil qui commencera la production de prototypes plus tard cette année. Un transporteur mettra ensuite le dispositif mobile à travers des essais de produit. La production en volume pourrait commencer en 2012.

"La plupart des entreprises nous parlent maintenant, et je ne suis pas au courant de toute entreprise qui est prêt à expédier un appareil de production ici", a déclaré Vinayak. "Nous sommes les seuls à le faire."