Nécessité de démarrage en espèces & quête; Une firme d'Oakland VC veut vous attirer & semi-Orient

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Nécessité de démarrage en espèces & quête;  Une firme d'Oakland VC veut vous attirer & semi-Orient

East Bay de San Francisco est connue pour son mouvement hippie, Berkeley's Telegraph Avenue, et les raffineries de pétrole - pas tellement pour le capital de risque. Claremont Creek Ventures veut changer cette perception.

Claremont Creek est une entreprise de technologie VC situé juste à côté d'une station de métro du centre-ville à Oakland, en Californie. C'est un lieu inhabituel: Menlo Park et Palo Alto, à travers la baie et au sud de San Francisco, ont longtemps été l'épicentre de tech investir dans La Bay Area, avec plus de 100 sociétés de capital-risque et des centaines, sinon des milliers, de startups. La baie de l'Est? Pas autant.

Mais Claremont Creek voulait s'établir dans une ville inconnue pour une culture de démarrage, bien qu'elle ait des frères VC comme Kapor Capital, North Venture Partners et Kaiser Permanente Capital. Ainsi, quand il a commencé en 2005, il a choisi un emplacement à quelques arrêts de train de UC Berkeley.

«Nous étions tous des entrepreneurs de East Bay nous-mêmes», a déclaré le directeur général de Claremont Creek Randy Hawks (photo ci-dessus) dans une interview avec VentureBeat. «Nous avons construit nos propres entreprises dans la baie de l'Est. Nous avions pris nos entreprises publiques ici.

Hawks a agi à titre de directeur d'exploitation d'Identix Inc. par le biais de son premier appel public à l'épargne. La société, qui a créé la technologie de reconnaissance faciale, est maintenant L-1 Identity Solutions après la fusion avec une société d'authentification faciale Viisage.

Pour Hawks et son équipe à Claremont Creek, la baie facile avait été un terrain fertile pour élever un démarrage, donc une nostalgie compréhensible les a attirés. Leurs bureaux ne sont pas particulièrement remarquables: hauts plafonds, murs en verre, salles de conférence et cabines comme de nombreux environnements d'entreprise. Les employés, cependant, étaient accueillants et calmes, contrairement à leurs parents de démarrage en sang dans la baie.

La firme de Hawks travaille avec les entreprises à travers ce qu'il aime à appeler «le cycle de vie d'aventure». Son objectif est de prendre une entreprise d'un investissement en début de stage, injecter autant de conseils et de connaissances que possible, et crache à la fin -stage investissement côté, nous l'espérons sur son chemin vers une acquisition ou une introduction en bourse. Cette équipe d'investisseurs se concentre sur la «technologie lourde», y compris l'énergie et la technologie propre, l'informatique, les systèmes basés sur les capteurs et la technologie de sécurité. (En d'autres termes, ne cherchez pas des instagrammes sociaux-médias légers dans le portefeuille de Claremont.)

Pourtant, il est difficile d'éviter le champ gravitationnel de la communauté de VC de la Silicon Valley.

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Un conte de deux villes

L'Université Stanford de Palo Alto est l'une des clés du succès de la Silicon Valley. Tout au long du siècle passé, Stanford a éduqué des étudiants tout en fournissant un soutien fort et libéral à leurs entreprises entrepreneuriales. Pendant ce temps, l'université d'État de Berkeley était plus entravée par les restrictions monétaires et la bureaucratie.

«Historiquement, ce qui a aidé à la fois à Boston et à Silicon Valley ... était MIT, Harvard et Stanford: toutes les institutions privées», a déclaré M. Hawks.

Être une institution privée signifiait que Stanford pouvait prendre et allouer le financement comme il le voulait. Il a également rendu beaucoup plus facile pour l'université d'autoriser sa technologie comme il l'entendait, ce qui signifie que les étudiants et les diplômés pourraient utiliser et construire sur les technologies appartenant à Stanford plus facilement que les étudiants à l'UC Berkeley pourrait utiliser les technologies de cette école.

Une troisième raison vient à ce que chaque université a mis l'accent. Au cours de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre froide qui a suivi, le financement gouvernemental a permis à Berkeley de devenir un carrefour de la physique nucléaire et de l'énergie, tandis que le même financement a permis à Stanford de devenir un centre de technologie de l'information et d'informatique. Lorsque l'informatique personnelle et les révolutions sur Internet sont arrivées, Stanford - et la région autour de lui - a été entièrement préparé.

Mais le vrai kicker était que Stanford pourrait embaucher des entrepreneurs comme professeurs, une tactique que les universités publiques ont détournée. Selon Hawks, l'attitude de Berkeley était dans le sens de «vous pouvez être un professeur, vous pouvez être un entrepreneur, mais vous ne pouvez pas être les deux». Alors, Stanford a commencé à employer des personnes avec des emplois secondaires, l'expérience du monde réel et La faculté de Berkeley resta plus cloîtrée.

La faculté de Stanford finirait par coudre un réseau de technologie à travers la Silicon Valley qui attraperait les goûts de Sergey Brin et Larry Page de Google, Reid Hoffman de LinkedIn, Steve Ballmer de Microsoft (un décrochage d'école de commerce de Stanford) et d'innombrables autres.

UC Berkeley est finalement de plus en plus de son aversion à l'entrepreneuriat et a maintenant ses propres efforts de démarrage, aussi. Claremont Creek travaille directement avec le centre Lester pour l'entrepreneuriat de l'université, en qualité de conseiller du centre et pour les étudiants de Berkeley qui ont une «fièvre de démarrage».

"La vraie valeur est quand vous marchez dans les salles de [Berkeley], vous connaissez les gens et ils vous connaissent", a déclaré Hawks. "Beaucoup des accords que nous verrons dans l'avenir, ils ne peuvent pas venir de l'UC Berkeley directement, mais deux ans après qu'ils ont gradué ... ils reviendront à nous."

Ne vous attendez pas cet argument à porter beaucoup de poids avec la plupart des CR, qui restent fermement engagés à Silicon Valley.

"La distance entre Bangalore et Santa Clara est inférieure à la différence entre Bangalore et Pleasanton", a déclaré Ashmeet Sidana, qui dirige Menlo Park, basé en Californie, les investissements de capital de la Fondation indienne.

«Il y a toujours eu des centres d'excellence, a dit Sidana. "Hollywood est pour le cinéma, à un moment il était clairement Boston pour les VC. Puis ils ont pensé que ce serait Austin, et maintenant c'est clairement la Silicon Valley. "

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Charger la baie de l'Est

Même Claremont Creek se tourne parfois vers la capitale et le talent de la Silicon Valley. En septembre 2011, Claremont Creek a accueilli Dave Lyons, l'ancien directeur de l'ingénierie de la compagnie de voitures électriques de Palo Alto, Tesla, à titre d'entrepreneur en résidence. Avant Claremont Creek, Lyons a rempli le même rôle pour la société d'investissement Silicon Valley Accel Partners.

"J'ai été un type Palo Alto depuis 23 ans, et ont été vraiment profond dans la Silicon Valley", nous expliquait Lyons. «Je pense que c'est vraiment cool de se rendre à la baie de l'Est et d'avoir une nouvelle perspective. Ce n'est pas comme si Silicon Valley avait un monopole sur les entrepreneurs brillants et enthousiastes par tous les moyens. "

Claremont Creek a également uni ses forces à un certain nombre de sociétés de capital-risque de la Silicon Valley, comme le célèbre Kleiner Perkins Caufield et Byers, dans un certain nombre de transactions.

Mais la baie de l'Est a un avantage sur le reste de la région de la baie.

Comme le souligne Hawks, San Francisco est connu pour les sciences de la vie et les entreprises de médias. Voyagez vers San Jose et vous passerez social et les entreprises de technologie de consommation avant de toucher le cœur de l'industrie des semi-conducteurs. Pour la baie de l'Est, avec les laboratoires d'énergie et nucléaires de Berkeley, l'énergie est le point idéal.

Le mouvement vert et la consommation d'énergie sont devenus des mots énormes buzz dans la technologie, et Claremont Creek est à la recherche d'un morceau de l'action. Actuellement, la société a des investissements dans plusieurs sociétés de gestion et de conservation de l'énergie, comme Alphabet Energy, qui utilise la chaleur perdue pour produire de l'électricité. Alphabet Energy a été fondée à partir du Lawrence Berkeley National Laboratory.

"Nous sommes en train de turbocharger le démarrage inhabituel", a déclaré Hawks.

En fin de compte, Hawks tient la main pour la grande rupture de la baie de l'Est. Pour lui, la culture d'entreprise ne peut que gicler.

"La chose que je cherche est où le flux d'affaires naturel se passe", at-il dit. "Je pense que les gens seront attirés ici. Mais c'est un peu de randonnée.

Randy Hawks photo via Claremont Creek Ventures, photo de football via Flickr, Telsa photo via Flickr