Comment un jeune de 15 ans a remporté le premier botathon international

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Skoolbot a été choisi vainqueur du premier botathon international organisé par VentureBeat. Le bot, qui aide les élèves à utiliser les classes de moniteur Google Classroom, les devoirs et la communication, a été réalisé par Liam McKinley de Great Falls, en Virginie.

McKinley n'était pas physiquement sur scène, mais il a rejoint une foule de plus de 150 à San Francisco à travers un robot vidéo itinérant. Parmi les autres membres de l'équipe Skoolbot figurent l'amie de la famille Miko Borys et le père du garçon, John.

Hugh Cameron de Melbourne, en Australie, créateur d'un bot qui répond rapidement aux emails, a remporté le vote populaire.

Les résultats ont été annoncés mercredi lors de MobileBeat, un rassemblement de deux jours de chatbot et de sociétés de renseignement artificiel et de leaders d'opinion.

"La façon dont Google Classroom organise l'information pourrait certainement être améliorée et avec cela vous n'avez pas à aller creuser à travers les différents threads pour votre devoirs", a déclaré McKinley.

L'impact est également important pour McKinley, qui croit Skoolbot aidera les étudiants qui ont un téléphone, mais n'ont pas d'accès Internet fiable à la maison.

Skoolbot devrait sortir à l'automne.

"Je suis très favorable à ce qu'il fait, et je pense qu'il est arrivé avec une véritable opportunité", a déclaré John McKinley, qui a construit du matériel, des logiciels et des robots de combat avec son fils. "Nous allons le soutenir dans la construction et le lancement complet de cette chose dans l'année scolaire à venir."

John McKinley a agi en tant qu'investisseur et conseiller auprès de startups et en tant que directeur technique chez General Electric, AOL et Merrill Lynch.

Liam a été donné le bogue bot par Ben Lamm, PDG de Conversable, son père a dit, mais il est rapide pour souligner qui a fait Skoolbot se produire.

«C'était l'équipe de Liam,» dit-il. "Il est venu avec l'idée et nous a motivés à le faire."

Environ 250 amateurs de bot, répartis sur 10 fuseaux horaires, ont créé 60 robots pendant le botathon international de VentureBeat. Des compétitions ont eu lieu du 9 au 10 juillet à San Francisco, New York, Melbourne et Tel Aviv. Un cinquième concours a également été organisé pour les participants intéressés partout dans le monde.

Skoolbot permet aux étudiants utilisant le langage naturel d'accéder à Google Classroom, ce que McKinley utilise à l'École Potomac pour faire des choses comme obtenir des devoirs, vérifier les résultats des tests ou rejoindre les enseignants et les camarades de classe. Plus de la moitié de tous les étudiants américains utilisant des ordinateurs portables utilisent des Chromebooks et des produits Google.

Comment un jeune de 15 ans a remporté le premier botathon international

Ci-dessus: Skoolbot capture d'écran

Les juges de la dernière compétition, qui s'est déroulée via Google Hangouts mardi, étaient Phil Libin, un investisseur en bots de General Catalyst; SmarterChild créateur Robert Hoffer; Et Alfred Lin, un investisseur chez Sequoia Capital.

"[McKinley's] pitch était le meilleur, de loin le meilleur. Il était très clair ce qu'il essayait de faire, c'était simple, c'était un vrai bot ", a déclaré Lin.

Chaque équipe a eu trois minutes pour présenter son idée de bot aux juges, et les juges ont eu trois minutes pour poser des questions.

"Je ne pense pas que nous lui ayons donné des points particuliers pour être jeune", a déclaré M. Libin. "L'âge du gars était pertinent seulement dans le sens où il a fait de lui un utilisateur crédible. Il n'était pas impressionnant pour son âge, il était généralement impressionnant. Le fait qu'il était 15 crédible, c'est comme: "Oh, oui, il sait de quoi il parle. Il l'utilise ».

Les juges ont décerné une mention honorable au gagnant du botaton de New York Happy Tenant, qui permet aux propriétaires de recevoir des demandes de réparation ou de service de la part des locataires, et Bottender de San Francisco, qui permet aux gens de commander des SMS dans les restaurants. Lisez les six finalistes ici.

Un gagnant et les finalistes ont été choisis en fonction de la fonctionnalité du bot et de ce que les juges croyaient que les gens utiliseraient réellement par rapport au potentiel de monétisation.

"Le cas d'utilisation est réel", a déclaré Hoffer, reconnaissant le fait que le principal mode de communication pour la majorité des jeunes est le chat et SMS. "Il est sorti de la douleur de l'utilisation de l'interface fournie à eux sur le web par Google."

Restez à l'affût des dernières nouvelles sur les bots, la messagerie et l'IA de MobileBeat 2016. Lisez notre couverture ici.

Mis à jour 2:15 le 14 juillet pour inclure plus d'informations sur Liam et John McKinley.