Charlie Walton & virgule; Inventeur de RFID & virgule; Passe à & semi; 89

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Charlie Walton & virgule;  Inventeur de RFID & virgule;  Passe à & semi; 89

Charlie Walton, l'inventeur d'une technologie sans fil omniprésente appelée RFID, est décédé à 89 ans.

Walton, qui vivait à Los Gatos, est décédé le 6 novembre, selon sa femme Ann Walton. J'ai écrit une fois un article au sujet de Walton tandis que à la Mercredi de San Jose Nouvelles et ses efforts pour proselytize RFID, connu sous forme longue comme identification par radio fréquence.

Ce sont les puces qui entrent dans les dispositifs de contrôle d'accès, de sorte que vous pouvez gifler un badge à travers un lecteur pour ouvrir la porte à un bureau. Ils sont également utilisés dans les serrures de voiture et sur les palettes d'expédition afin que les entreprises peuvent suivre les marchandises coûteuses. Chaque fois que vous utilisez une de ces puces, ce serait bien si, de temps en temps, vous avez pensé à l'homme qui les a inventés.

Le décès de Steve Jobs a récemment donné à Silicon Valley sa première expérience réelle avec la mortalité des légendes technologiques que nous avons tous grandi avec. Mais le passage de Walton nous rappelle qu'il ya des inventeurs qui ont travaillé dans une relative obscurité. Walton a été le pionnier de la technologie comme un inventeur solitaire dans les années 1970 et 1980, mais il est venu dans son propre dans la dernière décennie que le coût de la fabrication des minuscules morceaux est venu à une question de penny. Walton a fait quelques millions de dollars de l'invention, assez pour le garder inventer la technologie pour le reste de ses jours.

"Je me sens bien et je suis heureux de pouvoir apporter une contribution", m'a dit Walton en 2004.

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La RFID devrait générer 6 milliards de dollars de recettes mondiales en 2011, selon ABI Research. Les puces sont utilisées dans le contrôle d'accès, l'immobilisation de voiture, la collecte électronique de péage, l'identification électronique de document, les étiquettes de chien, la gestion d'actif, la manipulation de bagage, le suivi de cargaison, les paiements sans contact et la billetterie et la gestion de chaîne d'approvisionnement.

Les puces transmettent des informations sur l'emplacement d'un produit et l'utilisent sur des ondes radio à courte portée à un ordinateur, où les données peuvent être croisées avec une base de données. Les bibliothèques utilisent les lecteurs RFID pour suivre les livres et les hôpitaux les utilisent pour suivre les bouteilles de médicaments. En 2007, Walton a écrit un livre sur les choses autour de nous que nous ne pouvons pas voir intitulé, «L'espace avant votre visage».

Dans les années 1970, les codes à barres étaient la principale compétition. À 25 cents chacun, ils étaient difficiles à battre. Les premières cartes RFID de Walton coûtent 1,75 $, et les codes à barres ont donc battu la RFID pour être utilisées dans la numérisation d'articles d'épicerie aux scanners de caisses de supermarchés.

RFID avait été autour dans différentes formes avant Walton a créé une serrure de porte radio, mais son design est devenu populaire. Avec ses étiquettes, un minuscule courant électrique provenant d'un émetteur-récepteur radio, ou lecteur RFID, réveille une carte en dormance et lui donne suffisamment d'énergie via la connexion sans fil elle-même. Cette puissance donne à la carte suffisamment de puissance pour générer une réponse. Le premier brevet de Walton à mentionner RFID a été déposé en 1983, mais le premier brevet qu'il a obtenu sur la technologie (n ° 3752960) a été accordée en août 1973. Ce brevet a été par la suite référence par des dizaines d'inventions ultérieures.

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L'invention a valu à Walton une certaine reconnaissance. Il est apparu sur le quiz télévisé "What's My Line? Et son invention a été mentionnée dans les articles sur les serrures électroniques dans Business Week et Popular Science en 1973.

Comme beaucoup d'inventeurs de son époque, Walton a grandi comme un passionné de radioamateur. Il a été élevé au Maryland et à New York et a étudié le génie électrique à l'Université Cornell. Il a travaillé dans les laboratoires de recherche d'IBM en 1960. Il y a étudié l'informatique analogique et numérique. En 1970, il a frappé à lui-même comme un inventeur avec sa propre entreprise, Proximity Devices, à Sunnyvale, en Californie.

Il a montré sa technologie RFID au conseil d'administration de General Motors, mais ils l'ont rejeté comme «trop Buck Rogers». Dans sa carrière, il a recueilli plus de 50 brevets. Il est allé pendant un an sans salaire. Enfin, il a obtenu la chance de licence pour verrouiller le fabricant Schlage, qui l'a utilisé pour faire des serrures électroniques qui peuvent ouvrir en agitant une carte-clé près d'un lecteur (photo d'un San Jose Mercury News photo en haut).

La première clé de la carte RFID était passive. Il n'a pas utilisé la batterie elle-même et a été réveillé quand il est venu à moins de six pouces d'un lecteur. Il était volumineux au début, mais ensuite il a été intégré dans les puces et miniaturisé au fil du temps. En 1980, il a également obtenu un brevet pour une version numérique de RFID, qui pourrait changer les données sur les cartes. Le faible coût a conduit à son adoption généralisée dans la dernière décennie.

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Après environ une décennie, Walton a dit qu'il a commencé à faire l'argent bon des redevances de brevet. J'ai visité sa maison sur un terrain de deux acres dans les collines de Los Gatos. Je me souviens qu'il avait un train jouet mis sur un grand tableau de la piscine-table avec tous les paysages d'accompagnement. Walton l'a gréé à une poulie qui soulèverait la planche et la garderait hors de vue quand elle n'était pas utilisée. C'était clairement la création d'un bricoleur naturel. Comme nous marchions sur le terrain, Walton a souligné qu'il a inventé un piège gopher mieux ainsi.

D'une certaine manière, les brevets RFID de Walton étaient doux-amers. Son dernier brevet portant sur des redevances a expiré au milieu des années 1990. Cela signifiait qu'il n'était pas en mesure d'encaisser sur une grosse surprise alors que de grandes entités telles que Wal-Mart et le ministère de la Défense ont commencé au cours de la dernière décennie à exiger des fournitures pour mettre des étiquettes RFID sur des millions de marchandises d'entrepôt. Les brevets, par la loi, sont épuisés après 17 ans. Les anciens concurrents du code à barres sont toujours là, mais la RFID est là pour rester.

Il y aura un service commémoratif pour Walton le 18 décembre à 15 h à la Bourse Unitarienne Los Gatos.