Adnavance: Meilleur diagnostic génétique grâce à la semi-électricité

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(NOTE: Cet article a été publié dans briefing quotidien d'aujourd'hui Il a été agrandi et réécrite ici..)

Adnavance: Meilleur diagnostic génétique grâce à la semi-électricité

Les diagnostics basés sur l'ADN sont confrontés à un obstacle fondamental, bien que difficilement insurmontable: lorsque vous recherchez une mutation rare ou une autre séquence d'identification de «lettres» d'ADN (techniquement connues sous le nom de bases ou de nucléotides), Échantillon de sang ou de tissus moyen pour la technologie d'aujourd'hui à détecter. Beaucoup de ces tests exigent d'abord que les techniciens "amplifient" l'ADN dans l'échantillon, habituellement par un processus appelé réaction en chaîne par polymérase, ou PCR, qui «clone» les molécules d'ADN par millions - un processus extrêmement utile qui prend du temps et Qui nécessite des équipements coûteux et spécialisés.

Une entreprise prétendant avoir construit une meilleure trajectoire pour l'ADN est Adnavance Technologies, une start-up de Vancouver, au Canada, avec une intrigante méthode de nanotechnologie pour détecter de petites quantités d'ADN. Adnavance vient d'amasser 3,7 millions de dollars canadiens (3,7 millions de dollars) au cours d'une deuxième tranche de financement, avec des investisseurs incluant le Fonds d'opportunités de travail, JovInvestment Management et la Banque de développement du Canada.

Adnavance: Meilleur diagnostic génétique grâce à la semi-électricité

Comme vous pouvez le voir à partir de son ancien logo, reproduit à gauche, Adnavance a choisi son nom en partie pour mettre l'accent sur son ADN. La société, fondée en 2002, développe des tests basés sur un truc moléculaire qui permet à des brins choisis d'ADN de conduire de l'électricité, permettant de détecter leur présence à l'aide d'un micro-réseau d'électrodes minuscules.

L'idée de base est la suivante: En utilisant des conditions chimiques spécifiques, Adnavance dit qu'il est possible de forcer les ions métalliques entre les brins doubles de l'ADN, où ils déplacent les protons qui aident habituellement à maintenir les molécules hélicoïdales ensemble. Les ions métalliques servent alors le même but que le fil central dans un câble coaxial en conduisant librement l'électricité, donnant à la molécule d'ADN dans son ensemble une propriété électrique qui peut être mesurée directement.

La méthode d'Adnavance commence par lier les séquences de capture de l'ADN - c'est-à-dire les extensions qui vont se lier à n'importe quel gène muté ou séquence virale recherchée par quelqu'un - à une électrode d'or et "les déshydrater" en leurs formes monocaténaires. Une fois introduits dans le sérum à partir d'un échantillon de sang, disons, ces brins de capture s'accrochent à l'ADN correspondant de l'échantillon et reprennent leur forme bicaténaire. Le système mesure la conductivité des molécules d'ADN liées, puis introduit les ions métalliques à la solution qui, en théorie, ne s'intègrent que dans des sondes de capture qui se sont parfaitement liées à leurs cibles - supposant ainsi éliminer les mésappariements. Mesurer la différence de conductivité des brins métallisés par rapport à leurs prédécesseurs donne un signal que la société dit peut détecter aussi peu que 500 molécules d'ADN correspondantes. (Par contraste, des tests existants semblables peuvent exiger de 5 000 à 1 million de séquences cibles pour produire un signal détectable.)

Le premier produit candidat de la société est un test pour le staphylocoque résistant aux antibiotiques, qu'il pense pouvoir mettre sur le marché d'ici 2010. Adnavance croit que son test sera assez simple pour être utilisé dans près de 30 000 laboratoires cliniques qui ne sont actuellement pas autorisés à Procéder à des tests ADN existants.

Curieusement, le dernier cycle de financement d'Adnavance est plus petit que son premier financement de 3,9 millions de dollars en 2005. C'est un peu inhabituel pour une entreprise à ce stade, et soulève la question naturelle de savoir s'il a été forcé de prendre un «bas» avec une évaluation inférieure Que précédemment. Toutefois, un représentant d'Adnavance indique qu'en 2005, la société comprenait deux autres secteurs d'activité - axés sur les piles à hydrogène et les vaccins à ADN - qui ont été utilisés avant le cycle de financement actuel. Donc, selon cette logique, la part de financement consacrée au travail de diagnostic de l'ADN a vraisemblablement augmenté. Je dois noter cependant que la longue publication de l'entreprise à l'époque était surtout consacrée à son travail de diagnostic et mentionne la recherche sur les piles à combustible en deux phrases à la fin (et pas du tout le vaccin).

Adnavance a également nommé un nouveau PDG, V. Randy White, qui était auparavant directeur général chez Nanogen et Xenomics.